市民享12年免費教育

(星島) 10月 04日 星期四 05:30AM
(星島日報    報道)本報獲悉,特首曾蔭權將於下周三公布的《施政報告》,進一步增加對教育及培訓人才的投資。為配合二○○九年實施的「三三四    」新學制,港府打算原則上接納民建聯    的建議,將現時小學至初中的九年免費教育,延申至新高中三年以達致十二年免費教育,紓緩低收入家庭的經濟負擔。若政策落實推行,受惠的高中學生將逾二十萬。

  民建聯早前向曾蔭權建議,在二○○九年新高中學制落實時,同步推行十二年免費教育,使所有學生完成六年小學和六年中學的整個基礎教育課程,以提升本港的人才質素,估計有關計畫會令政府額外每年增加十七至二十億元。

  原則上接納民建聯建議

  據了解,曾蔭權決定原則上已採納這項提議,換言之,新高中學制推行後,學生只要入讀官津學校,小學六年及中學六年均毋須繳付學費。政府希望藉此推動本港人才發展,亦紓緩中下階層家庭的經濟負擔,在現時貧富懸殊的情況下,有助減少跨代貧窮問題。

  今年就讀中二的七萬六千多名學生,將是首批新高中學制下的學生,他們可直升三年高中,而會考    及高考將歸併成為全新的香港中學文憑考試。現時中四及中五學費為六千零二十元,中六及中七學費為九千八百七十元;有經濟需要的高中生可申請學費減免計畫。

  今年中二生首批受惠

  根據學生資助辦事處    的資料顯示,過去三年每年均有逾九萬名中四至中七學生申請學費減免,約佔全港高中生五成;當中約三成人獲全費減免,逾七成人獲半費減免,每年涉及金額共約四億元。

  香港大學    教育學院副院長謝錫金認為,政府延長免費教育至十二年,可有助解決貧富懸殊及跨代貧窮問題,「有錢人對教育有很多選擇,但低下階層的選擇不多,免學費可令貧苦家庭的兒童至少可繼續升學,多個學生總好過多個監犯。」

  學者:助解跨代貧窮問題

  他又指,人才是香港最珍貴的資源,不少鄰近國家早已推行超過九年的免費教育,香港必須急起直追。他認為,家長及學校應善用省下的學費,鼓勵學生多參與社會服務或實習工作,擴闊學生視野及提升教育質素。謝錫金又建議,當局必須向家長加強宣傳,教導家長不要把省下的學費用作補習費,催谷學生應付公開試。

  津貼中學議會主席黃詩麗,對政府推行高中免費教育表示歡迎。她指出,推行「三三四」新學制後,直升中六的學生增多,現時不少學生均需要申請學費減免,新措施會令更多學生受惠。

  聖馬可中學中二學生吳同學表示,希望高中免學費後,父母可資助他參加更多課餘活動及興趣班。

  本報教育組

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